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合同纠纷作为上诉人诉求得到支持

2019年11月16日 | 发布者:徐璐律师 | 点击:86次 | 0人评论
摘要: 上诉人A公司因与被上诉人B公司技术合作开发合同纠纷一案,不服上海市浦东新区人民法院(2017)沪0115民初16070号民事判决,向本院提起上诉。本院于2018年1月10日立案后,依法组成合议庭,于2...

律师观点分析

上诉人A公司因与被上诉人B公司技术合作开发合同纠纷一案,不服上海市浦东新区人民法院(2017)沪0115民初16070号民事判决,向本院提起上诉。本院于2018年1月10日立案后,依法组成合议庭,于2018年5月16日公开开庭审理了本案。上诉人A公司的委托诉讼代理人徐璐,被上诉人B公司的委托诉讼代理人林文蕾到庭参加诉讼。本案现已审理终结。

上诉人A公司上诉请求:撤销一审判决,依法改判被上诉人按照双方约定向上诉人支付人民币(以下币种除标明外均为人民币)53万元。

被上诉人B公司辩称:上诉人的请求缺乏事实依据。技术开发合同第十五条第(一)、(五)项约定,双方书面签署协议才算对协议的确认和补充,但上诉人并没有提供双方书面签署的文件。另外上诉人没有实际工作作为依据,按照惯例来说应当另行签订协议,具体约定研发工作。上诉人所说的款项不能满足《技术开发合同》中上诉人获得比例款项用于项目研发的目的。综上,请求驳回上诉,维持原判。

A公司向一审法院起诉请求:判令B公司按照双方约定支付A公司53万元。

一审法院认定事实:

2015年5月12日,A公司作为委托人与B公司作为研究开发人就涉案项目签订了《合同一》,约定双方合作共同完成涉案项目的临床前研究、IND申报和临床Ⅰ-Ⅱ期研究。该合同明确双方为合作开发,开发的内容包括药学(原料药和制剂)、药理毒理研究、综述及临床方案的撰写、IND申报、资料文献翻译及公证、临床研究(Ⅰ期和Ⅱ期)。甲方的投入包括中国专利的申请和维护、资料交接、与乙方共同制订技术路线和研发方案。乙方的投入包括投融资、项目研发、与甲方共同制订技术路线和研发方案、临床审批、后续的临床Ⅰ-Ⅱ期研究。技术开发期限为自合同签订之日起9年。技术开发费用为6,785万元,乙方负责通过阶段性申请课题经费、社会基金等方式,为甲方筹得涉案项目的研发资金。乙方有义务在收到相关资金后向甲方提供证明性文件并将收到的一部分资金支付甲方用于涉案项目在中国的研发(支付比例取决于政府或者投资方最终审批通过比例)。涉案项目完成之后,乙方将向甲方提供涉案项目研究开发费用和报酬结算清单,如项目研究开发费用和报酬结算清单中最终结算金额与合同存在差异,双方同意根据最终结算清单另行结算研究开发费用和报酬差额。合同履行期限为2015年5月12日至2024年5月11日。

同日,A公司作为委托人与B公司作为研究开发人就涉案项目签订了《合同二》,约定双方合作共同完成涉案项目的临床前研究和IND申报。该合同明确双方为委托开发,开发的内容包括药学(原料药和制剂)、药理毒理研究、综述及临床方案的撰写、IND申报。技术开发期限为自合同签订之日起4年。技术开发费用为1,585万元,甲方根据双方确认的研发进度分期支付研究开发费用和报酬给乙方。涉案项目完成之后,乙方将向甲方提供项目研究开发费用和报酬结算清单。合同履行期限为2015年5月12日至2019年5月11日。

2015年6月29日,案外人C公司作为甲方、A公司作为乙方、B公司作为丙方就涉案项目签订了《合同三》,约定甲乙双方共同委托丙方以外包技术服务的形式,实施涉案项目临床前研究开发和新药IND申报工作。合作各方初步认定涉案项目获得临床批件后的评估价值不低于2,900万元,甲方承担对涉案项目的研究开发投入200万元,全部投入完成后可拥有涉案项目权益的6.7%,该款分期直接拨付至丙方,丙方收到款项后以收款通知函的形式通知乙方。该合同有效期限为五年。之后,B公司向A公司出具收款通知函,载明:截止2015年7月31日,B公司根据前述的《合同三》收到C公司支付的款项200万元。A公司在该通知函上盖章并签字确认。

2015年9月22日,A公司作为项目持有方(甲方)与B公司作为项目服务方(乙方)就涉案项目的临床前研究和IND申报签订了《联合申报协议》,约定双方同意以涉案项目申请国家卫生计生委卫生医药科技发展研究中心发起的“重大疾病防治科技行动计划”专项课题,合作完成涉案项目的研发。之后,B公司向A公司发出收款通知函两份,确认B公司基于该《联合申报协议》收到专项课题经费960万元(其中860万元属于涉案项目),A公司在上述通知函上均盖章并签字确认。

2016年1月4日,B公司作为委托方(甲方)与案外人D作为受托方(乙方)就涉案项目签订了《技术服务合同》,约定甲方委托乙方完成对涉案项目临床前研究和IND申报的初步药效机制研究总结,并支付相应的报酬。技术服务期限为一年。技术服务报酬总额预算为8,000欧元,由甲方根据双方确认的项目实施进度进行阶段性验收,验收合格后付款。每笔款项支付前乙方需先向甲方提供相应的发票。同月8日,D向B公司出具了金额为32,000欧元(包括涉案项目8,000欧元在内)的发票。同年2月19日,B公司通过银行汇款的方式向D支付了32,000欧元。

一审审理中,A公司提交了发件日期为2016年6月17日和22日的两封电子邮件打印件,称系B公司项目经理陈某发给A公司法定代表人的。其中,17日的邮件有“就我们所某署的协议而言,NSB愿意支付一定比例(%)的款项给DMP”“如果DMP同意接受募集资金5%的款项,NSB则可马上开启相应的准备工作”的文字表述。22日的邮件有“如果DMP能同意和去年一样,按约定的5%接受付款,我们将就签署的协议立即着手付款工作”的文字表述。B公司认可陈某系其原员工,现已离职,无法核实邮件真伪。且该证据属域外取得,未经公证认证,不能作为证据采信。此外,即使该些邮件属实,内容也只是商榷,并非达成合意。对于原始邮件能否提供,A公司表示由于原始邮件保存在A公司法定代表人的邮箱内,而邮箱内涉及的商业技术秘密很多,故无法在本案中进行当庭予以演示。

一审法院认为,A公司与B公司之间签订的两份《技术开发合同》和一份《联合申报协议》均系双方真实意思表示,对A公司、B公司均具有约束力,双方均应按约全面履行义务。

本院经审理查明,一审法院认定事实属实,本院予以确认。

二审中,上诉人A公司提交了下列证据:经公证认证的电子邮件两封及对应翻译件,用以证明上诉人与被上诉人通过电子邮件的形式明确支付比例为全部募集资金的5%。

B公司对上述证据的质证意见如下:该份公证书并未显示有邮件下载的过程,且公证书中部分内容没有中文译文,对该份证据不予认可。

本院对该份证据的认证意见如下:该份公证书由中国驻奥地利大使馆领事部认证,在无相反证据的情况下,本院对该份证据的真实性予以认可。该份公证书虽有部分内容未提交中文翻译件,但不影响该份证据主要内容的认定。本案一审审理中,一审法院已经向A公司明确释明,如果对于B公司员工向A公司法定代表人所发邮件的事实不能充分举证,将承担不利后果。本案二审审理中,A公司所提交的证据属于因重大过失逾期提供的证据,但该证据确与本案基本事实有关,本院予以采纳。

根据上述证据及当事人陈述,本院二审另查明:

2016年6月17日和22日,B公司员工陈某向A公司法定代表人发送了两封电子邮件,其中17日的邮件有“就我们所某署的协议而言,NSB愿意支付一定比例(%)的款项给DMP”“如果DMP同意接受募集资金5%的款项,NSB则可马上开启相应的准备工作”的文字表述;22日的邮件有“如果DMP能同意和去年一样,按约定的5%接受付款,我们将就签署的协议立即着手付款工作”的文字表述。

本案二审的争议焦点为B公司是否应向A公司支付其主张的费用。

本院认为,涉案《合同一》约定,B公司有义务在收到相关资金后,向A公司提供证明性文件并将收到的一部分资金支付A公司用于涉案项目在中国的研发(支付比例取决于政府或者投资方最终审批通过比例)。对于该约定,B公司认为其支付相应比例的资金实质是技术服务费,该笔资金的支付需要有相应的技术服务合同作为依据,涉案《技术服务合同》可以说明B公司支付资金需要签订技术服务合同。对此,本院认为,首先,纵观本案所有涉案合同,并未明确约定上述《合同一》中所涉资金的性质是技术服务费,且该费用的支付需要以另行签订技术服务合同作为支付依据。其次,涉案《技术服务合同》系由B公司与案外人所某,该份合同不足以说明B公司向A公司支付资金的性质是技术服务费。综上,本院认为,在B公司未主张A公司存在其他违约行为的情况下,其应当按照《合同一》中的相关约定,向A公司支付一定比例资金。

关于B公司应向A公司支付资金的比例问题。本院认为,在合同履行过程中,B公司的员工曾向A公司法定代表人发送要约,愿意以5%的比例进行支付,虽然A公司法定代表人未在合理期间内予以承诺,该要约已经失效,但至少可以说明B公司曾认为5%的比例是适当的。因此,在涉案合同未约定具体的资金支付比例的情况下,A公司在本案中主张以B公司收到资金的5%作为支付比例是合理的,本院予以支持。另需要指出的是,因A公司重大过失逾期提供证据致本案改判,故二审案件受理费应由A公司自行负担。

综上,一审判决认定事实有误,A公司的上诉请求成立,本院予以支持。依照《中华人民共和国民事诉讼法》第一百七十条第一款第二项规定,判决如下:

一、撤销上海市浦东新区人民法院(2017)沪0115民初16070号民事判决;

二、被上诉人B公司应于本判决生效之日起十日内向上诉人A公司支付人民币530,000元。

 


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