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新冠病毒疫情中企业高频法律问题分析

2020年02月27日 | 发布者:梁俞申 | 点击:238 | 0人评论
摘要:新冠病毒疫情中企业高频法律问题分析   2020年1月20日,国家卫健委发布一号公告,将新型冠状病毒感染的肺炎列入《中华人民共和国传染病防治法》规定的乙类传染病,并采取甲类传染病的疾病预防措


新冠病毒疫情中企业高频法律问题分析

    2020年1月20日,国家卫健委发布一号公告,将新型冠状病毒感染的肺炎列入《中华人民共和国传染病防治法》规定的乙类传染病,并采取甲类传染病的疾病预防措施。此后,各个地方启动新冠病毒疫情一级响应,各级政府采取了一系列的强制隔离、交通管制、检查设卡、暂停开放公共娱乐场所、禁止聚餐集会、严查提前复工等措施都对广大民营企业尤其是劳动密集型的生产制造行业和餐饮娱乐行业的生产经营造成了或多或少的不利影响。

    企业因此次疫情影响,不能照常开工营业,如果照常支付租金及人员工资将给企业带来不小的经营压力。本文将主要针对企业在本次疫情中遇到的房屋租赁问题及劳动问题进行解析,以供参考。

 

1、新冠病毒疫情是否可以构成不可抗力?

    根据《中华人民共和国民法总则》第一百八十条和《中华人民共和国合同法》第一百一十七条的规定,新冠肺炎疫情被认定为突发公共卫生事件后,为保护人民群众身体健康和生命安全,政府及有关部门采取了相应疫情防控措施。对于因此不能履行合同或不能及时行使权利的,新冠肺炎疫情发生宜认定属于不能预见、不能避免并不能克服的不可抗力。需要注意的是适用不可抗力的情形一般针对的是因疫情爆发而不能履行的非金钱合同义务(如交货、施工等),而金钱给付义务(如支付货款、房租等)一般不适用不可抗力。

    另外,疫情发生后,如履行合同义务发生障碍的,应当及时通知合同相对方,以减轻可能给对方造成的损失。对于不可抗力的起止时间一般按照合同履行地的省级人民政府启动和终止重大突发公共卫生事件响应的时间来确定。

2、新冠病毒疫情是否可以适用情势变更?

    情势变更原则的法律依据为《最高人民法院关于适用〈中华人民共和国合同法〉若干问题的解释()》第二十六条规定:“合同成立以后客观情况发生了当事人在订立合同时无法预见的、非不可抗力造成的不属于商业风险的重大变化,继续履行合同对于一方当事人明显不公平或者不能实现合同目的,当事人请求人民法院变更或者解除合同的,人民法院应当根据公平原则,并结合案件的实际情况确定是否变更或者解除。”

    而本次疫情确实无法预见,对于一些金钱给付义务(如支付货款、房租等)履行合同对一方当事人明显不公平的,可以参照情势变更原则处理。

3、因受疫情影响导致合同履行迟延,是否可以适用不可抗力作为免责事由不承担违约责任?

前文已经提到,对于金钱给付义务(如支付货款),基于疫情防控措施一般不会影响金钱债务的履行,除非涉及金融市场延期开市等特殊情况,一般不能以疫情防控措施主张免责。

对于非金钱债务的履行,如货物买卖的出卖人因疫情防控需要而迟延复工、被采取隔离措施、国家征用等导致无法正常履行交货义务,一般可以不可抗力为由主张免除或部分免除履行义务或要求延期履行。

    需注意,诉讼时主张适用不可抗力的,仍需履行不可抗力的通知和证明义务。根据《合同法》第一百一十八条规定,“当事人一方因不可抗力不能履行合同的,应当及时通知对方,以减轻可能给对方造成的损失,并应当在合理期限内提供证明。”可以政府部门相关公告、政策文件以及政府部门向企业出具的特定文书(如责任状、告知书等)作材料提供证明。

4、因新冠病毒疫情,能否主张减免商用房屋租金?

    支付房屋租金属于金钱给付义务,不能以不可抗力为由拒绝支付房屋租金,但可以根据案件情形适用情势变更原则以要求减免租金。但是按照上海高院《关于涉新冠肺炎疫情案件法律适用问题的系列问答(二)》的规定,法院是否适用情势变更原则的口径在于判断涉案房屋是否正常使用。

    如受疫情影响房屋无法正常使用,承租人以此要求出租人减免房租的,一般可予支持。如疫情并未影响承租人实际占有使用房屋,仅基于疫情期间客流减少等原因造成承租人营业收益受到影响的,一般不免除承租人的租金给付义务。如对承租人营收产生重大减损的,可酌情减少租金。

5、在防疫期间,租赁合同被解除或者租赁期届满,承租方是否需要撤场或者腾空?

    租赁合同被解除或者期限届满合同应当终止。合同终止后,撤场或者腾空属于承租方的附随义务。即使承租方援引情势变更原则免除其租金支付的主要义务,但并不必然同时免除其附随义务。因为该附随义务并不依附于租金支付的主要义务而存在,所以承租方需另外援引不可抗力,独立履行相应的通知及证明义务,即向出租方表明因疫情防治对其履行撤场或者腾空义务产生了极大影响(如交通管制、延期开工等),则承租方迟延撤场或办理不需要承担相应的违约责任。

6、承租人要求减免租金的期限如何确定?

    租金减免期限应当以国家有关部门公告文件中确定的防疫期限为准。在新冠病毒疫情中,应当主要以国家卫健委、地方政府或者防疫部门的相关公告界定起始时间。最终疫情解除,也以相关公告时间为终止时间(一般为省级人民政府启动和终止重大突发公共卫生事件响应的时间)。在相应期间内,民营企业才可以以情事变更主张租金减免。
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、房租减免的幅度范围如何确定?

    在没有明确合同约定的情况下,法院对于减免的幅度有自由裁量权,会结合疫情对合同履行的影响程度、合同履行情况以及当事人的举证情况等因素对租金减免的数额进行酌定。企业在进行相应主张时,首先也应积极与出租方进行沟通协商。

    笔者认为法院在审理时除考虑疫情的实际情况,也会结合当地的相关政策,例如上海市人民政府发布的《上海市全力防控疫情支持服务企业平稳健康发展的若干政策措施》(沪府规〔20203号),其中规定“(九)减免企业房屋租金。中小企业承租本市国有企业的经营性房产(包括各类开发区和产业园区、创业基地及科技企业孵化器等)从事生产经营活动的,先免收2月、3月两个月租金....

8、如已签订租赁合同,也开始进场装修了,但新冠病毒疫情爆发,是否可以解除租赁合同?

    在疫情爆发前订立的租赁合同,如受疫情影响,导致承租人订立租赁合同的目的不能实现的(例如表现为疫情爆发及管控期覆盖全部或大部分租赁期限、拟从事的生产经营活动因疫情影响受到政策的禁止等原因无法进行经营活动),承租人可依不可抗力或情势变更为由,与出租人协商解除租赁合同。

    如疫情对租赁的影响,无法达到“致使合同目的不能实现或不能履行”的程度,则一方提出的解除合同请求一般得不到支持。但在这种情况下,承租人可以通过书面通知租赁方因新冠病毒疫情影响而无法正常使用、支配租赁房屋,可以申请减免新冠病毒疫情期间的租金;若该期间是装修免租期的,亦可以申请延长免租期。

9、新冠病毒疫情期间,若企业停工且经营困难,这期间职工的工资该如何发放?

    按照《人力资源社会保障部办公厅关于妥善处理新型冠状病毒感染的肺炎疫情防控期间劳动关系问题的通知》、《人力资源社会保障部、中华全国总工会、中国企业联合会/中国企业家协会、中华全国工商业联合会关于做好新型冠状病毒感染肺炎疫情防控期间稳定劳动关系支持企业复工复产的意见》的规定,在受疫情影响的延迟复工或未返岗期间,对用完各类休假仍不能提供正常劳动或其他不能提供正常劳动的职工,指导企业参照国家关于停工、停产期间工资支付相关规定与职工协商,在一个工资支付周期内的按照劳动合同规定的标准支付工资;超过一个工资支付周期的按有关规定发放生活费。同时,鼓励企业通过协商民主程序与职工协商采取调整薪酬、轮岗轮休、缩短工时等方式稳定工作岗位;对暂无工资支付能力的,要引导企业与工会或职工代表协商延期支付,帮助企业减轻资金周转压力。

    按照《工资支付暂行规定》的规定,非因劳动者原因造成单位停工、停产在一个工资支付周期内的,用人单位应按劳动合同规定的标准支付劳动者工资。超过一个工资支付周期的,若劳动者没有提供正常劳动,应按国家有关规定办理。

    疫情期间,企业停工在一个工资支付周期内,用人单位应按劳动合同约定的基本工资进行支付;企业提供超过一个工资支付周期的,可以参照各省、自治区、直辖区规定的办法发放生活费,但生活费标准一般不得低于当地城市最低生活标准。

10、因疫情防控原因导致用人单位生产经营困难,用人单位可以采取哪些降低人力成本的措施?

1.如果用人单位不能正常复工,建议用人单位及时将劳动者待岗的书面通知送达给劳动者。

2.用人单位也可通过与劳动者协商一致调整薪酬、缩短工作时间、轮岗轮休等方式降低经营成本。如果对所有劳动者调整薪酬,需要依据《劳动合同法》第四条之规定,制定工资薪酬调整方案,并经职工代表大会或者全体职工讨论,提出方案和意见,与工会或者职工代表平等协商确定,并且将该方案告知所有劳动者。

3.如果劳动者自愿请事假,用人单位可根据劳动合同的约定或规章制度的规定支付劳动报酬。

4.如果劳动合同中约定或用人单位的规章制度中规定有绩效工资等浮动工资部分,且该部分直接与用人单位效益、劳动者业绩挂钩的,用人单位按照合同约定或规章制度执行。

11、因疫情防控导致用人单位生产经营困难,用人单位可否裁员?

    根据人社部办公厅《关于妥善处理新型冠状病毒感染的肺炎疫情防控期间劳动关系问题的通知》(人社厅发明电〔20205号)的规定,企业因受疫情影响导致生产经营困难的,可以通过与职工协商一致采取调整薪酬、轮岗轮休、缩短工时等方式稳定工作岗位,尽量不裁员或者少裁员。

    用人单位如果裁员,应当严格按照劳动合同法第四十条、第四十一条的规定执行。如用人单位确因疫情影响导致经营困难必须裁员的,应结合公司具体情况仔细制定裁员方案。


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